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El pastoreo mejora la composición de la leche de vaca y sus beneficios para la salud

El Centro de Investigaciones Agrarias de Mabegondo (CIAM), dependiente de la Consellería de Medio Rural de la Xunta de Galicia a través de la Agencia Gallega de la Calidad Alimentaria (Agacal), constató que el pastoreo y una alimentación a base de hierba contribuyen a mejorar la composición de la leche de vacuno y a incrementar sus beneficios para la salud. Son las conclusiones de una investigación llevada a cabo en colaboración con el Laboratorio Interprofesional Gallego de Análisis de la Leche (Ligal) entre los años 2016 y 2018, cuyo contenido se recoge en una tesis de doctorado presentada recientemente en la Escuela Politécnica de la Universidad de Santiago de Compostela (USC).

Así, en el marco de una serie de proyectos financiados por la Xunta y el Instituto Nacional de Investigación Agraria, se confirmó, primeramente, la existencia de dos modelos de producción de leche de vacuno en Galicia. Por una parte, un sistema minoritario basado en pequeñas granjas en extensivo, con vacas menos productivas y más longevas que consumen pastos frescos y ensilados. Por otra, un modelo mayoritario en la comunidad más intensivo, fundamentado en cultivos forrajeros y en vacas de alta producción menos longevas.

Tras analizar la leche de cada uno de los dos modelos, los estudios destacan la extraordinaria calidad del producto en ambos casos, aunque su composición varía según la alimentación que reciben las vacas en lactancia. De este modo, los análisis demuestran que la leche producida en granjas que realizan pastoreo presenta mayor concentración de ácidos grasos poliinsaturados y antioxidantes liposolubles bioactivos, beneficiosos para la salud humana. En el caso de las explotaciones que mantienen los animales estabulados, los compuestos bioactivos de la leche se incrementan aún más cuando la alimentación de los animales combina hierba y maíz, en lugar de apostar masivamente por el maíz.

Los resultados experimentales, realizados en las instalaciones del propio CIAM, permitieron corroborar las observaciones obtenidas en el estudio realizado en las granjas. Así, se constató una clara mejora de la composición del perfil de ácidos grasos y de antioxidantes liposolubles de la leche cuando se apuesta por el pastoreo y, en menor medida, cuando se incluye la hierba ensilada en la alimentación de las vacas estabuladas. Del mismo modo, se confirmó que un alto nivel de almidón en la dieta contribuye a incrementar la productividad animal, mientras que una mayor proporción de pastos incide en la mejora de la calidad de la grasa de la leche.

Como conclusión, la investigación arroja que combinar el pastoreo y la alimentación a base de hierba con una adecuada suplementación energética de la dieta permite compatibilizar un alto rendimiento lechero con una alta calidad de la grasa de la leche, rica en ácidos grasos y antioxidantes saludables.

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